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Guía de impresión

Colores para impresión

TRATANDO CON LOS COLORES


Colores del proceso (CMYK)

CMYK significa Cian, Magenta, Amarillo y Negro. Estos son los colores básicos utilizados en el proceso de impresión a cuatro colores. Se combinan para producir una amplia gama de colores finales, y, lo creas o no, estos cuatro colores pueden representar con precisión imágenes y diseños de alta calidad y colorido como, por ejemplo, una fotografía vívida.

La forma en que funciona esta combinación es muy similar a la forma en que se genera una imagen en la pantalla del ordenador: cada color se forma mezclando ciertas cantidades de los colores básicos. La principal diferencia es que, para el monitor de tu PC, los colores básicos son RGB (Rojo-Verde-Azul) en lugar de CMYK.

Para obtener los resultados de impresión deseados de manera efectiva, cada imagen en su pantalla debe ser convertida del sistema de color RGB al sistema de color CMYK antes de imprimirla. Esto asegurará que la combinación de colores sea la mejor posible, ya que la mezcla de tintas es calculada por su software de gráficos y no por la impresora. El RGB es menos preciso que el CMYK y no maneja las pesadas rutinas necesarias para procesar y generar conversiones precisas sobre la marcha.

Colores puntuales
A veces necesitarás un color específico en tu impresión, no sólo una aproximación. Esto es particularmente cierto cuando necesita reproducir con precisión un logotipo de empresa o una imagen o diseño representativo que debe coincidir con otros diseños impresos.

La selección de un color específico es una tarea que no puede dejarse «a la vista», ya que el mismo color a veces se ve diferente en diferentes pantallas, o bajo diferentes condiciones de luz. Además, los colores en pantalla están hechos de valores RGB, no CMYK. Por esta razón, se requiere un sistema de emparejamiento para asegurar que la impresora produzca efectivamente el mismo color exacto que el diseñador quiere.

El sistema más conocido y utilizado es el Pantone Matching System, o PMS. La biblioteca de colores Pantone es una gran tabla que contiene miles de colores, cada uno con un nombre específico.

En general, tanto la impresión de colores planos como la impresión CMYK tienen sus propios pros y contras. CMYK es una solución de bajo costo para lograr una gama realmente amplia de colores, aunque muchos de esos colores son sólo aproximaciones. En cambio, los colores planos le dan la posibilidad de hacer coincidir exactamente un color específico. Sin embargo, la tinta extra es un costo adicional y podría no ser adecuada para folletos, volantes u otras impresiones que necesitan ser producidas a bajo costo.

Medios tonos
Si miras de cerca una foto de revista, libro o periódico, verás que está hecha de diminutos puntitos de diferentes colores, dispuestos tan juntos para dar la sensación de más o menos intensidad de color. Esto se nota más en las imágenes en escala de grises, como las de los periódicos, en las que la imagen se produce en varias tonalidades de gris a pesar de que sólo se utiliza tinta negra.

Medio tono

Los medios tonos son útiles para imprimir el titubeo del color, y para simular sombras. Aprovechando el color del papel, los medios tonos son una gran manera de producir buenos efectos de impresión.

Duotonos, duógrafos, tritonos y cuatritonos
Los duotonos son imágenes de medios tonos hechos con dos colores. Típicamente, uno de los colores es el negro. Al variar la intensidad de los colores, la imagen en duotono puede ser mucho mejor que una simple imagen en escala de grises. De manera similar, los tritonos y cuatritonos son representaciones de medios tonos usando tres y cuatro colores respectivamente.

La regla general (y obvia), cuantos más colores haya en el medio tono, más realista será la imagen impresa, pero por supuesto también más cara. Si el costo es una prioridad absoluta, puede optar por un Duógrafo (conocido como «falso duotono»). Un duógrafo es, de hecho, un medio tono de un solo color impreso sobre un fondo de color sólido, de manera que simula un verdadero duotono. Sin embargo, la calidad de la imagen es muy inferior a la de un duotono.

Si usted está pensando en usar un cuatritono, debería considerar una impresión CMYK completa, ya que utiliza la misma cantidad de colores (por lo que los costos son muy similares) y permite imágenes y diseños más precisos y definidos.

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